Meduza

13.03.2021

Meduza, или «Медуза» — русскоязычное латвийское интернет-издание, созданное бывшим главным редактором Lenta.ru Галиной Тимченко. Проект стартовал 20 октября 2014 года.

История

12 марта 2014 года Галина Тимченко была уволена Александром Мамутом с должности главного редактора интернет-издания Lenta.ru, вместе с ней ушли большинство журналистов. Вскоре после этого дома у Галины Тимченко собрались бывшие коллеги по редакции Lenta.ru. На этой встрече выяснилось, что есть некоторое количество людей, готовых дать деньги на новый проект. В апреле 2014 года Илье Красильщику, не знавшему про планы бывшей редакции Lenta.ru, пришла идея нового медиа, о чем он рассказал через свой Facebook. Через 15 минут после этого с ним связался бывший заместитель Тимченко в Lenta.ru Иван Колпаков, чтобы объединить усилия в работе над новым проектом.

По ряду причин, политических прежде всего, редакцию вынужденно планировали разместить в Европейском союзе. Изначально рассматривался Берлин, но потом методом исключения осталась Рига. По словам Красильщика среди причин были налоги, миграционное законодательство, цены, часовой пояс (работа по московскому времени). Главный редактор проекта Галина Тимченко заявила: «Мы понимали, что в России, скорее всего, нам работать не дадут». Тимченко и партнёр компании Amond & Smith Ltd Сергей Назаркин объясняют расположение Meduza в Латвии преимущественно экономическими причинами. Латвийских сотрудников в стартовом составе коллектива не было.

Проект запустили около полудня 20 октября 2014 года. «Сайт устроен до неприличия просто — пять тематических экранов, по которым можно перемещаться, нажимая на стрелки или выбрав один из экранов на верхней панели. Никаких разделов, рубрик, технических страниц и тэгов», — сообщила Галина Тимченко.

В феврале 2015 года была запущена англоязычная версия под руководством отдельного главного редактора Константина Бенюмова, занятая переводом новостей и материалов головного издания. Проект был сделан для англоязычной профессиональной аудитории — журналистов, политиков, общественных деятелей.

С марта 2015 года выходит ежедневная (по рабочим дням) рассылка новостей — «Вечерняя Медуза».

В 2016 году в Риге работали 22 журналиста и ещё несколько в Москве.

28 января 2016 года новым главным редактором интернет-издания стал Иван Колпаков. Галина Тимченко, являющаяся также учредителем и генеральным директором Medusa Project, отметила, что её уход с должности главного редактора способствовал разделению полномочий.

28 сентября 2016 года был открыт новый раздел «Атлас», состоящий из путеводителей.

18 августа 2017 года Meduza подписала договор о сотрудничестве с американским сайтом BuzzFeed. В рамках партнёрства они готовили и публиковали совместные расследования, касающиеся России, на английском и русском языках, а также публиковали материалы друг друга и обменивались опытом.

14 июня 2019 года было объявлено о формировании «независимого наблюдательного совета», предназначенного для оценки результатов работы издания, слежения за соблюдением редакционных принципов и т. д. В состав совета вошли Елизавета Осетинская, Михаил Зыгарь и другие.

Концепция

Meduza является агрегатором новостей и текстов на русском языке, отбираемых в ручном режиме в отличие от автоматического ранжирования «Яндекс. Новостей». Также в интернет-издании выпускаются собственные материалы. Соотношение между агрегируемыми и собственными материалами Галина Тимченко поясняет следующим образом: «Мы будем действовать гибко. Чем больше качественных источников, тем больше агрегируем. Если вдруг сложится так, что другие СМИ будут меньше писать, а стоп-листы станут ещё длиннее, мы будем расширяться в сторону собственного контента». В «Медузе» большое внимание уделяют проверке информации. Галочкой помечались достоверные источники, а непроверенные источники помечали вопросительным знаком. В сентябре 2020 года издание отказалось от такого подхода, объяснив, что надёжный источник (например, государственное ведомство) не всегда поставляет правдивую информацию. Технический отдел тесно работает с журналистами.

Издание сотрудничает со Sports.ru и «Канобу».

Аудитория

Согласно исследованию TNS Russia, через три месяца после открытия количество российских читателей интернет-издания составило 1,3 млн человек в месяц. К маю 2015 года посещаемость сайта meduza.io, по данным владельца LiveInternet Германа Клименко, снизилась. В частности, по информации SimilarWeb, количество ежемесячных пользователей упало с 23,6 млн на начало марта 2015 года до 13,4 млн на начало апреля. По состоянию на декабрь 2017 года аудитория «Медузы» составляет 33 млн посетителей в месяц. В марте 2015 «Медуза» отключила на своём сайте публичные счётчики посещаемости LiveInternet и MediaMetrics.

Рейтинги

По данным «Медиалогии», Meduza заняла первое место по цитируемости в соцмедиа среди российских интернет-ресурсов в 2017 году, по цитируемости в традиционных СМИ издание в том же году заняло 8-е место.

Сотрудники

Состав редакции на июль 2020 года:

  • Генеральный директор, издатель — Галина Тимченко.
  • Главный редактор — Иван Колпаков.
  • Редакционный директор — Татьяна Ершова.
  • Первый заместитель главного редактора — Татьяна Лысова.
  • Заместитель главного редактора и руководитель отдела новостей — Дмитрий Томилов.
  • Редакторы отдела новостей: Александр Бакланов, Ольга Корелина, Григорий Левченко, Татьяна Пашкова, Олеся Самборская, Александр Филимонов.
  • Руководитель отдела специальных корреспондентов — Пётр Лохов.
  • Специальные корреспонденты: Ирина Кравцова, Павел Мерзликин, Андрей Перцев, Фарида Рустамова, Кристина Сафонова, Анастасия Якорева.
  • Руководитель отдела расследований — Алексей Ковалёв.
  • Корреспонденты отдела расследований: Иван Голунов, Максим Солопов, Лилия Яппарова.

Кроме того, в издании работают и другие сотрудники.

Капитализация

По итогам 2014 года компания получила чистый убыток в размере 159 тысяч евро, в то время как выручка составила 48 тысяч евро. Компания планировала убытки также и в 2015 году, выход на окупаемость был намечен на конец 2016 года, но из-за изменения курса рубля к евро выход на окупаемость был сдвинут на 2017 год. В 2015 году Medusa Project получила убыток в размере 1,13 млн евро, при этом планируемый на этот год убыток составлял около 1,61 млн евро.

В феврале 2015 года на экспертной дискуссии, которую проводил в Брюсселе Европейский фонд демократии (англ. European Endowment for Democracy), Иван Колпаков, занимавший на тот момент пост заместителя главного редактора Meduza, озвучил годовой бюджет издания — 1,5 млн евро (1,7 млн долларов).

Собственники и инвесторы

Владельцем интернет-издания является зарегистрированная в Латвии компания Medusa Project SIA, уставной капитал которой составил 2,8 тыс. евро. Единоличным владельцем компании по документам является Галина Тимченко.

Инвесторов авторы проекта искали через своих знакомых. Галина Тимченко вложила в запуск проекта почти всю свою компенсацию за увольнение из Lenta.ru.

К Тимченко обращались с предложением инвестиций Борис Зимин, сын и соратник Дмитрия Зимина, и Михаил Ходорковский, который в это же время раздумывал о создании собственного медийного проекта. Ходорковский вспоминает, что обратиться к Тимченко ему посоветовала пресс-секретарь Кюлле Писпанен — а также Наталия Геворкян, журналистка, написавшая совместно с ним книгу «Тюрьма и воля». «Мне Кюлле говорит: „Давайте, поговорите с ребятами“, — рассказывает он. — Я отвечаю: не хочу, потому что я знаю, чем это всё заканчивается. Я прекрасно понимал, что возникнет проблема с редакционным коллективом, что денег никогда не бывает достаточно, что всегда будет некий конфликт. А зачем он мне нужен, если это не мой вид бизнеса? И когда она меня домотала на эту тему, я сказал: „Окей, но только я не буду заглавным инвестором“. Потому что я точно знал, что будет: „Олигарх, какая сволочь, как он давит независимый журналистский коллектив“». В апреле 2014 года Галина Тимченко вместе с Иваном Колпаковым по приглашению Ходорковского приехали в Цюрих и встретились с ним в одном из городских баров. По воспоминаниям Тимченко, бизнесмен сразу обозначил, что не готов быть единственным инвестором. Вернувшись в Москву, Тимченко познакомилась с Зиминым — он сам подошел к ней после круглого стола, посвященного блокировкам сайтов, в Сахаровском центре. Ходорковский выступал в качестве пассивного инвестора, он практически не вмешивался в ход переговоров, к его собственному вкладу у него был минимум требований — и все они носили бизнесовый характер. Основным же инвестором предполагался Борис Зимин. Еще через месяц Тимченко и Колпаков снова приехали в Швейцарию — уже с бизнес-планом того, что впоследствии стало «Медузой». За этой встречей последовали месяцы переговоров. Ходорковский устранился из процесса разработки стратегии и тактики нового медиа, назначив своим полномочным представителем Бориса Зимина. Во время переговоров Тимченко выдвинула два принципиальных условия: контроль над изданием должен оставаться у редакции, а инвесторы должны отказаться от права вмешиваться в редакционную политику. Однако когда от Ходорковского наконец пришли документы, всё оказалось иначе. «Когда я их получила, у меня просто отвисла челюсть, — вспоминает Тимченко. — Такое ощущение, что наши предложения никто даже не открывал».

Сделка с Зиминым и Ходорковским не состоялась на этапе обсуждения деталей акционерного соглашения, так как они не смогли прийти к соглашению. По словам Тимченко, Ходорковский хотел первые 3 года иметь стопроцентный контроль над «Медузой», а предложенный им журналистам бюджет по своей сути являлся кредитом. Кроме того, Тимченко не согласилась с тем, что в совете директоров в составе семи человек она должна была в одиночку представлять редакцию издания. В том же разговоре о своем выходе из будущего совета директоров заявил Борис Зимин. Ходорковский предложил компенсацию за полгода переговоров. По словам Тимченко, она составила 250 тысяч долларов. Ходорковский утверждает, что он и Зимин каждый отдали несостоявшимся партнерам по 250 тысяч. Этими деньгами «Медуза» расплатилась с теми, кто в долг помогал запускать проект, пока шли переговоры. «Медуза» смогла привлечь инвестиции через неделю после переговоров с Ходорковским, при этом информация о том, кто стал инвестором, не раскрывается. В интервью журналу Forbes Тимченко заявила, что «их имена никому ничего не скажут. Это люди категорически непубличные, не имеющие никакого отношения ни к медиа, ни к политике».

Издание ведёт активную работу по монетизации, в том числе через рекламу, покупки внутри приложения и краудфандинг, чтобы выйти на самоокупаемость и начать приносить прибыль инвесторам.

Реакция медиасообщества

Появление проекта Meduza вызвало разнообразные отклики коллег и специалистов. Так, Глеб Морев отмечал, что Meduza вызывает неизбежные ассоциации с газетой Александра Герцена «Колокол», символизируя конец свободной прессы в России.

Поэт и публицист Игорь Караулов критически отозвался об интернет-издании в «Известиях», например прокомментировав название СМИ следующим образом: «Осталось гадать, то ли имеется в виду змееволосая уродина, превращающая читателя в камень (вспоминается сакраментальное „лох должен цепенеть“), то ли студенистый фрагмент биомассы, жалящий неловких курортниц».

«Голос Америки» назвал «Медузу» успешным проектом «журналистики в изгнании».

Происшествия

20 октября 2014 года Meduza опубликовала статью Ильи Азара, посвящённую возможности создания на востоке Казахстана «Усть-Каменогорской Народной Республики», как аналога российско-украинского конфликта вокруг Крыма, где высказывалась идея, что Усть-Каменогорск может превратиться в независимую республику вслед за Донецком и Луганском. Этот репортаж вызвал негативную реакцию казахстанских пользователей социальных сетей. Уже на следующий день властями Казахстана сайт был заблокирован. Автор статьи Илья Азар прокомментировал критическое открытое письмо героев репортажа следующим образом: «Не знаю наверняка, что побудило руководителей славянских организаций Усть-Каменогорска выступить с подобным заявлением, но полагаю, что на них надавили. Я же их за язык не тянул, а просто спросил, есть ли у русских в Восточном Казахстане какие-то проблемы, а потом процитировал ответы, снабдив их комментариями других местных русских, которые утверждают, что всё у них в Усть-Каменогорске отлично». Также Илья Азар отметил, что после выхода материала с ним никто не связывался, о критике он узнал из открытых писем и интервью.

В апреле 2017 года главный редактор «Медузы» Иван Колпаков обвинил The New York Times в плагиате при написании статьи «Как Россия вербует элитных хакеров на свою кибервойну», за которую её автор получил в 2017 году Пулитцеровскую премию. По мнению Колпакова, статья основана на двух статьях редактора «Медузы» Даниила Туровского — «Грузить по полной программе» и «Российские вооружённые киберсилы». В The New York Times провели внутреннее расследование и не выявили плагиата. Редактор статьи в газете Эндрю Крамер признал, что использовал материалы «Медузы», и заявил, что оставил ссылку на издание, однако в «Медузе» не смогли её обнаружить в статье.

Критика

В январе 2017 года издание удалило два рекламных материала, посвящённых возможности заработать благодаря бинарным опционам и созданные при участии «Лаборатории инвестиционных технологий», изначально опубликованных в конце 2015 — начале 2016 годов. Это произошло после появления публикаций о мошенническом характере данной организации.

25 апреля 2019 года на сайте издания была опубликована статья «Был Антон, и есть Антон», посвященная жизни героя документального фильма «Антон тут рядом». Режиссёр получившего ряд международных наград фильма Любовь Аркус, создатель центра обучения, социальной абилитации и творчества для людей с аутизмом «Антон тут рядом» и президент фонда «Выход в Петербурге» обвинила корреспондента Сашу Сулим и редакцию издания в предвзятости и нарушении профессиональной этики. Аркус отметила, что после выхода статьи от сотрудничества с её фондом отказались несколько жертвователей. 29 апреля Иван Колпаков выступил на сайте издания с заявлением о том, что действия авторов статьи были корректными и профессиональными.

В апреле 2019 года «Медуза» опубликовала материал с критикой проекта, предложенного Алексеем Навальным. В ответ Навальный обвинил издание в ангажированности.

В начале марта 2021 году Иван Жданов, соратник Алексея Навального, раскритиковал издание Медуза за их статью о численности митингов в поддержку Навального, назвав это либо «фантазия журналиста», либо «спланированный слив».

Скандал с обвинениями в сексуальных домогательствах

20 октября 2018 года в Риге в редакции «Медузы» состоялась вечеринка по поводу годовщины основания издания. К концу мероприятия главный редактор Иван Колпаков, находясь в нетрезвом состоянии, прикоснулся к ягодице жены веб-разработчика издания Никиты Комаркова со словами: «Ты единственная на этой вечеринке, кого я могу харассить, и мне за это ничего не будет». Спустя два дня, в понедельник, Комарков рассказал об происшествии на совещании редакционной коллегии. Колпаков попросил у него прощения, а вечером письменно извинился перед его женой, так как она отказалась от личной встречи с Колпаковым. 25 октября стало известно, что Колпаков временно отстранён от должности главного редактора после обвинений в «недостойном поведении», причём владелец издания Галина Тимченко подчеркнула, что сделала это по просьбе самого Колпакова. Вопрос о дальнейшей работе Колпакова в издании должен был быть рассмотрен после заседания совета директоров, а до тех пор главным редактором временно была назначена сама Тимченко.

6 ноября Колпаков был восстановлен в должности главного редактора, так как совет директоров «Медузы», состоявшийся за два дня до этого, посчитал двухнедельное отстранение сотрудника от работы достаточным наказанием. По словам «Медузы», они провели внутреннее расследование инцидента, опросили работников медиа, а на совет директоров были приглашены трое представителей редакции. Большинство опрошенных советом директоров работников издания высказались за то, чтобы Колпаков остался главным редактором. На следующий день Тимченко на своей странице в Facebook написала, что Никита Комарков уволился, потому как ещё за неделю до заседания совета директоров принял решение, что уволится в случае, если Колпаков останется главным редактором (позже Тимченко удалила свой пост в социальной сети, но его успели процитировать российские СМИ). 9 ноября Иван Колпаков сложил с себя полномочия главного редактора издания; при этом он отказался признать обвинения в сексуальных домогательствах.

По оценке редактора отдела политики и экономики «Новой газеты» Кирилла Мартынова, в результате скандала Meduza, которая «долго выращивала собственную аудиторию, разделяющую западные ценности», понесла репутационные потери. Комментаторы указывали на двойные стандарты при разрешении этого конфликта по сравнению с активным участием издания в кампании против депутата Леонида Слуцкого, также обвинявшегося в сексуальных домогательствах.

11 марта 2019 года Иван Колпаков был снова назначен главным редактором Meduza.

Публикация о «Деле „Сети“»

Вечером 21 февраля 2020 года «Медуза» опубликовала расследование антифашиста Максима Солопова и Кристины Сафоновой «Пошли четверо в лес, а вышли только двое», в котором выдвигается версия о том, что некоторые фигуранты пензенского дела «Сети» Дмитрий Пчелинцев, Максим Иванкин и их знакомый Алексей Полтавец могут быть причастны к торговле наркотиками и убийству Екатерины Левченко и Артёма Дорофеева. Источник информации издание описало так: к «Медузе» пришли активисты левого движения, которые провели собственное расследование дела. При этом само издание назвало материал одним из самых трудных в истории редакции, в послесловии пообещав вскоре опубликовать тщательно проверенную версию.

Материал вызвал реакцию в социальных сетях и профессиональном журналистском сообществе, вызвав к себе следующие претензии:

  • Выдвигаемая версия является бездоказательной
  • Материал является слишком сырым и недоработанным для публикации. Журналисты других СМИ уже знали о существовании этой версии, но не публиковали её именно по этим причинам
  • В материале без какого-либо объяснения не представлена точка зрения обвиняемых или их адвокатов
  • Расследование не является оригинальным, а использует наработки Ильи Хесина, имеющего неоднозначную репутацию и прямой конфликт интересов, о котором «Meduza» так и не сообщила (начал встречаться с женой лидера «Сети» Пчелинцева после его ареста)
  • Главный спикер материала Полтавец давал СМИ противоречивые показания и менял версии
  • Материал сводит на нет имевшееся общественное движение в поддержку фигурантов дела
  • Редакция решила опубликовать материал с целью обойти конкурентов, работавших над этой темой, и собрать просмотры
  • Почему правоохранительные органы и ФСБ в течение года не расследовали убийство?

На расследование «Медузы» о фигурантах «пензенского дела» обратили особое внимание федеральные государственные телеканалы «Россия 1» и «Россия 24», ранее игнорировавшие публикации подобных изданий. На следующий день 22 февраля «Россия-24» выпустила сюжет под названием «Кровавая „Сеть“», где помимо ссылок на материал в очередной раз демонстрируются видеозаписи ФСБ, обнаруженное во время обысков оружие и «анархистская литература» (в этот момент на экране появляются книги «Суеверие государства» Льва Толстого и «Наёмный труд и капитал» Карла Маркса). 23 февраля в итоговой программе «Вести недели» на России-1 Дмитрий Киселёв преподносит материал «Медузы» как факты того, что леваки и анархисты торговали наркотиками, а ещё убивали тех, кто взаимодействовал с ними, из-за боязни утечки информации, также опрошенные программой эксперты утверждают о не таких больших сроках заключения для осуждённых.

После публикации «Медузы» адвокаты фигурантов дела отрицали причастность их подзащитных к убийству, были планы выступить с коллективным заявлением о материале. 28 февраля адвокаты фигурантов дела «Сети» Оксана Маркеева и Константин Карташев опубликовали в «Новой газете» комментарии к расследованию: опубликованную изданием информацию они назвали непроверенной, также отметив несовпадение даты создания и изменения переписки, использованной в уголовном деле. Маркеева охарактеризовала публикацию как информационный вброс, необходимость реагирования на который мешает адвокатам подготовиться к апелляции.

26 февраля родители пропавшей в 2017 году жительницы Пензы Екатерины Левченко обратились в региональную прокуратуру с просьбой инициировать «предварительное расследование» смерти своей дочери, к которой, по их мнению, могут быть причастны двое осуждённых по делу «Сети», — а также попросить прокуратуру дать поручение СК проверить информацию «Медузы». На следующий день СК возбудил уголовное дело. 27 февраля было опубликовано письмо Дмитрия Пчелинцева, в котором он отрицал наличие отношений с убитыми и отверг ряд утверждений расследования.

26 февраля Meduza ответила лишь на часть претензий (попутно обвинив журналистов и активистов в том, что они осознано не выносили в публичное поле версию о возможном убийстве). Реакции от наблюдательного совета не последовало: Елизавета Осетинская сообщила только о прошедшей встрече его членов, не сообщив каких-либо подробностей и переадресовав все вопросы по материалу к редакции «Медузы».

Дело Ивана Голунова

6 июня 2019 года Иван Голунов, один из журналистов «Медузы», был задержан по подозрению в хранении и попытке сбыта наркотиков, в его квартире был проведён обыск. По мнению правозащитников, журналистского сообщества и многих общественных деятелей, процедура задержания и дальнейшие оперативные действия в отношении Голунова были проведены с грубыми нарушениями законодательства, а само «дело Голунова» полностью сфабриковано с целью воспрепятствования дальнейшей профессиональной деятельности журналиста. 11 июня уголовное дело Ивана Голунова было прекращено в связи с отсутствием доказательств.